Quem escreveu o livro?

Apesar de Tiago não ter se identificado especificamente sobre qual dos “Tiagos” era ele (Tiago 1:1), o autor é amplamente aceito como Tiago, o meio-irmão de Jesus. Ele não era um seguidor de Jesus durante o tempo do Salvador na terra (Marcos 3:21-35; João 7:5), mas acabou por se tornar um apóstolo no mesmo estilo de Paulo, como alguém que viu e creu no Senhor após a ressurreição (1 Coríntios 15:7; Gálatas 1:19). Depois de testemunhar a ressurreição corporal do Senhor, Tiago tornou-se um dos líderes da igreja em Jerusalém. Pedro o destacou entre os outros cristãos de lá, após a libertação milagrosa de Pedro da prisão (Atos 12:17). Tiago fez o discurso decisivo no Concílio de Jerusalém (15:13-22), e Paulo o chamou como um dos pilares da igreja (Gálatas 2:9).

Qual o contexto?

Como um dos principais líderes da igreja em Jerusalém, Tiago escreveu daquela cidade antes da reunião do Concílio de Jerusalém, que Lucas registrou em Atos 15. Naquele concílio, Tiago, junto com Pedro e Paulo, confirmaram a decisão de levar a mensagem do evangelho aos gentios. Este concílio se reuniu em 49 d.C., ou seja, Tiago provavelmente escreveu a carta em 45-48 d.C. Um evento tão significativo como o Concílio de Jerusalém certamente teria o comentário de Tiago, já que ele estava escrevendo para um público judeu cristão. Mas Tiago não fez nenhuma menção sobre os cristãos gentios em momento algum, o que evidencia a escrita da carta anterior ao evento. Na verdade, ele foi provavelmente o primeiro livro do Novo Testamento a ser escrito.

Por que esse livro é tão importante?

O livro de Tiago parece um pouco com o livro do Antigo Testamento de Provérbios, vestido com roupas do Novo Testamento. Seu foco consistente na ação prática na vida de fé é uma reminiscência da Literatura Sapiencial do Antigo Testamento, incentivando o povo de Deus a agir como o povo de Deus. As páginas de Tiago são preenchidas com comandos diretos para seguir uma vida de santidade. Ele não dá nenhuma desculpa para aqueles que não estão à altura. Na mente deste líder da igreja primitiva, os cristãos evidenciam a sua fé por caminhar de certas maneiras e não de outras. Para Tiago, uma fé que não produz mudança de vida real é uma fé inútil (Tiago 2:17).

Qual é a ideia principal?

Na abertura de sua carta, Tiago chamou a si mesmo de servo de Deus, um nome apropriado, dada a ênfase prática e orientada ao espírito de servo do livro. Ao longo do livro, ele sustentou que a fé produz obras autênticas. Em outras palavras, se aqueles que se chamam de povo de Deus realmente pertencem a Ele, suas vidas irão produzir boas obras ou frutos. Em linguagem e temas que soam semelhante ao Sermão da Montanha de Jesus, Tiago ralha com o crente hipócrita que diz uma coisa, mas faz outra.

Para Tiago, a fé não é nenhuma proposição abstrata, mas tem efeitos no mundo real. Tiago ofereceu numerosos exemplos práticos para ilustrar seu ponto: a fé persiste no meio das provações, pede a Deus sabedoria, refreia a língua, deixa de lado a maldade, visita os órfãos e as viúvas, e não trata as pessoas com parcialidade. Ele ressaltou que a vida de fé é abrangente, afeta todas as áreas de nossas vidas e nos leva a nos envolvermos verdadeiramente na vida de outras pessoas no mundo. Tiago reconheceu que mesmo os crentes tropeçam (Tiago 3:2), mas ele também sabia que a fé não é compatível com pessoas que viram os seus olhos dos menos afortunados, ignoram o sofrimento dos outros, ou amaldiçoam aqueles em seus caminhos.

Como colocar em prática?

Mais do que qualquer outro livro do Novo Testamento, Tiago destaca a necessidade dos crentes agirem de acordo com a fé. Como suas ações refletem a fé que você proclama? Esta é uma pergunta que todos nós lutamos para responder bem. Nós gostaríamos de mostrar a todos como a nossa fé e as obras se sobrepõem, porém, muitas vezes, eles veem apenas brechas e fendas.

Ao ler a carta de Tiago, foque nas áreas que ele mencionou: suas ações durante as provações, seu tratamento aos menos afortunados, sua forma de falar e se relacionar com os outros e o papel que o dinheiro desempenha na forma como você vive sua vida. Permita que Tiago o encoraje a fazer o bem, de acordo com a fé que você proclama.


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